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久しぶりの黒ビール~PM Porter~

何ヶ月もの放置の後、怒涛の更新が続いてますが(笑)

私のお酒の好みは、ワインにしろビールにしろ、どっしりとした重めのもの、フルボディのものが好きでした、2、3年前までは。

それがなぜか、ここしばらくはあれほど好きだった赤ワインもほとんど飲まなくなり、最近はもっぱら白。ビールもいつも飲んでた黒ビールは全く飲まなくなり、ほとんどラガーばっかり。

歳のせいかな~と思いつつ、まあ好みが変わることもあるだろうと、相変わらずどこに行っても白ワインやラガーばかり飲んでいました、PM Porterに出会うまでは。

去年うちの近所に出来たBJ'sというレストラン&バー、私と夫がオレゴン大学に通っている頃、ユージーンにもあったのですが、超貧乏学生だった私たちにとってはちょっと敷居の高いところでした。多分一度くらいは行ったことがあったような、というくらい。

そんなことをちょっと懐かしく思いながら行ってみたら、典型的アメリカ~ンなレストランなのだけど、食べ物もなかなかおいしい!

というわけで、たま~に二人、もしくは夫がスポーツ観戦のために一人で飲みに行くようになったのですが、一度彼がオーダーして、それ以来いつも飲みたくて仕方ないのがPM Porterという黒ビール。

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このPM Porter、今までに飲んだどの黒ビールよりもかなりまろやかでおいしい!コクがあってリッチな味わいで、でもなめらかなのでするするっと喉を通って。ビールには多少なりともある苦味がほとんどといっていいほどないし。

ラガーばっかり飲んでた私も、つい二杯目をおかわりしたくなりました。

BJ'sはピザなども結構おいしいので、今日はアメリカンなお店でもいいなという時にはかなりおすすめです(笑)

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Ardiri Winery

ここのところしばらく、夫婦して仕事がものすごく疲れている日々が続いていて、週末になると二人してソファからほとんど動かないくらいだらだらしていることが多かったのですが、ある土曜日の午後、これではあんまりでしょうとエイヤっとソファから起き上がり、2年ほど前からずっと行ってみたかったワイナリー、Ardiri Wineryに行ってきました。

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思っていたよりもずっと素敵な場所で、二人して一瞬で大好きになってしまいました。

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そして、ワイナリーですることと言えば、もちろんテイスティング。

白と赤をそれぞれ2種類ずつ飲んでみたのですが、特に最初に飲んだ白が本当においしくて、夫婦二人して最初の一口を飲んだ瞬間に「うん、おいしい!」と揃って口にしていました。

と言うことで、早速その場で1ケースお買い上げ。

しかも、その他のワインもおいしかったので、ワインクラブにまで入会してきてしまいました(笑)

一通りテイスティングを終えた後は、せっかく天気もすばらしくよい気持ちのいい午後だったので、先ほどテイスティングした気に入った白ワインを一本買って、その場で開けて飲むことに。

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目の前に広がるブドウ畑を見ながら飲むよく冷えた白ワインは、本当においしかった!かなり贅沢な時間でした。

他の数あるワイナリーに比べて、うちから全然遠くないところにあるこのワイナリー、今後頻繁に訪れることになりそうです。

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ワイルドライス

ずっと前から使ってみたいと思っていたワイルドライスを使って、サラダを作ってみました。

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今回私が使ったのは、こちら。

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トレーダー・ジョーズで4ドルちょっとだったかな。

今までに食べたどのおコメとも違う食感だったけど、噛み応えがあってとてもおいしい!

ライスなので、沸騰したお湯に投入して最終的には全部水を吸ってふっくらと仕上がるのかなと思っていたら、そうではなくて、最後にはパスタを茹でる時のようにざるに取り上げて、水を捨てなければなりません。

この袋にも書いてあるのですが、インターネットで調べた調理の仕方のほとんどが、45分間煮ると書いてあったのですが、個人的には少なくともあと5分くらいは火を通した方がいいと思います。

特にサラダにする場合、ただでさえ固めの米なのが、冷やすともっと硬くなるような気がします。

それと、大抵こういったパスタや穀物を混ぜたサラダって、ドレッシングで和えてから時間を置けば置くほど味がよくなじんでおいしいと思うのですが、このワイルドライスの場合はドレッシングを吸収してしまうのか、食べる直前にドレッシングをかけた方がいいような気もします。

今回は、冷蔵庫に余っていた野菜、ミニトマト、きゅうり、玉ねぎのみじん切り、ルッコラ、それにツナ缶を混ぜてみたのですが、なかなかおいしく出来たと思います。

簡単に出来て、持ち寄りや作り置きにも便利なので、これからは常備しておこうと思います。

きりっと冷えた白ワインにもよく合いましたよ

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ガーデンパーティー

今日はお友達の家でのガーデンパーティーに行ってきました。

ものすごーく広く、周りを木々に囲まれてとても気持ちのいい庭を開放してくれて開かれたこのパーティー、2年前にも呼んでもらったのですが、あの時に比べて招待された人の中に友達が結構いたり、まだ話したことはないけれど共通の友人がいて何となく名前だけは知っているという方々とも話すことが出来たりして、前回にも増して楽しい時間を過ごすことが出来ました。

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パーティーの楽しみは何と言っても食事。例によって日本人女性によるポットラックは、おいしいものであふれかえっていました。

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とにかく早く食べたくて焦ってしまい、もっといい写真が撮れなかったのが残念ですが(笑)

今回のこのパーティーの目玉はこちら。

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流しそうめんが準備されていました!これが始まったころは、私はもう既にお腹いっぱいだったので頂くことはできなかったのですが、子供たちに大人気でしたよ

日本にはもう何度も行っている夫にも、このスタイルのそうめん流しは見せたことがなかったので、彼にとっても面白い体験となりました。

素晴らしい天気のもと、緑に囲まれて、オレゴンの夏をめいっぱい楽しんだ日曜日の午後でした。


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セントヘレン登山2013

二つ前の記事で、ようやく去年のセントヘレン登山について書いたばっかりだったのですが(笑)

今年も登ってきました、あの素晴らしく雄大な山に。全く同じ山なのに、去年とはまた違った色んな顔を見せてくれました。

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今年は山の麓の方はほとんど雪は残っていなかったのですが、逆に上の方は去年より雪が残っていたらしく、去年はぱっくりと口が割れていてはっきりと見えたクレバスも、今年はかなりの雪で埋まっていて、よくわからないほどでした。

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また、去年はずっとほとんど曇り空だったのに比べて、今年はとにかく霧が深く、登っていくにつれて、眼下には雲海が広がっていきました。

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雲が晴れたと思ったら、また下から追いかけてきたり。そのスピードの速さにはちょっとびっくりしました。

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頂上に着いた時も晴れてはいたものの、周りはやっぱりまだ雲海が広がっていて、去年は見えたスピリット湖は、今年は全く見えませんでした。でも、天気や山自身の状態などが違うことによって、全く同じ山なのに去年とはまた違った姿を見れることも登山の醍醐味だなと思いました。

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下山途中では、こんなことをしている人も見かけました。

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残念ながら、ここはそれほど傾斜が急ではなかったようで、そんなに滑りはよくなさそうでしたが、それでも楽しそうでしたよ

今年は頂上まで3時間で到達するという目標を立てていて、それに向けて結構運動を頑張っていたのですが、やっぱり今の自分にはちょっと無謀な目標でした。でも、登山口から2マイル(約3.2Km)の遊歩道を含めて全部で4時間で頂上にたどり着けたのは、去年の5時間に比べると大きな進歩でした。

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おもてなしクラス~夏番外編バージョン~

相変わらずブログはなかなか更新できていませんが、色々と忙しいながらもオレゴンの夏を楽しんでいます。

昨日の土曜日、私がこちらで親しくさせてもらっているお友達の一人、Nちゃんが最近始めたおもてなしのクラスに参加してきました。

普段のこのクラスは平日に行われることが多いため、なかなか私は参加できずにいたのですが、今回は特別に土曜日に開かれたので、これを逃す手はないとお知らせのメールをもらった時は速攻で「参加!」の返事をしました。

なぜなら、たまに自宅での飲み会にも呼んでくれるNちゃん、本当におもてなしがプロ級なのです。

レストランほどかしこまらずに済むのに、日常を忘れさせてくれるくらい華やかで、かつ居心地のいい、そんな空間を彼女は自分のキッチンやダイニングルームで生み出すのが本当にうまい!

この日もご他聞にもれず、一歩彼女のキッチンに足を踏み入れた瞬間に、みんなから「わあー!!」と感嘆の声がもれていました。

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なかなかあの最初に目に飛び込んでくるかなり素敵な眺めと感激を写真にうまく収めることが出来なくて残念なのですが、Nちゃんのお宅に呼んでもらった時は、いつも必ず最初からすぐに夢のような空間に誘い込まれるんです。

いつもはNちゃんが全てお料理を用意してくれて、その盛り付けやテーブルセッティングのアイデアをみんなで教わるといった感じのクラスなのですが、今回は番外編ということで、参加者も一品ずつ持ち寄りました。

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皆さん、どなたもほんっとーにお料理が上手!クラスの後は結構たくさん残り物を頂くことが出来たのですが、私が帰宅した後それを食べることになった主人が、一口食べるやいなや、「うま!!!」とかなり感激。

私からあんなお料理を出してもらえる日が来るのは、永遠に来ないかもしれないので、味わえる時に味わってもらいました(笑)

参加者の中には普段よく会ってる友達もいたり、久しぶりに会う人もいたり。はたまた、初めてお会いする人もいたり。とにかく色んな人とNちゃんが提供してくれた素晴らしく心地よい空間の中で、おいしすぎる料理を頂きながら、おしゃべりを心ゆくまで堪能した土曜日でした。

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