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セントヘレン登山2013

二つ前の記事で、ようやく去年のセントヘレン登山について書いたばっかりだったのですが(笑)

今年も登ってきました、あの素晴らしく雄大な山に。全く同じ山なのに、去年とはまた違った色んな顔を見せてくれました。

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今年は山の麓の方はほとんど雪は残っていなかったのですが、逆に上の方は去年より雪が残っていたらしく、去年はぱっくりと口が割れていてはっきりと見えたクレバスも、今年はかなりの雪で埋まっていて、よくわからないほどでした。

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また、去年はずっとほとんど曇り空だったのに比べて、今年はとにかく霧が深く、登っていくにつれて、眼下には雲海が広がっていきました。

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雲が晴れたと思ったら、また下から追いかけてきたり。そのスピードの速さにはちょっとびっくりしました。

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頂上に着いた時も晴れてはいたものの、周りはやっぱりまだ雲海が広がっていて、去年は見えたスピリット湖は、今年は全く見えませんでした。でも、天気や山自身の状態などが違うことによって、全く同じ山なのに去年とはまた違った姿を見れることも登山の醍醐味だなと思いました。

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下山途中では、こんなことをしている人も見かけました。

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残念ながら、ここはそれほど傾斜が急ではなかったようで、そんなに滑りはよくなさそうでしたが、それでも楽しそうでしたよ

今年は頂上まで3時間で到達するという目標を立てていて、それに向けて結構運動を頑張っていたのですが、やっぱり今の自分にはちょっと無謀な目標でした。でも、登山口から2マイル(約3.2Km)の遊歩道を含めて全部で4時間で頂上にたどり着けたのは、去年の5時間に比べると大きな進歩でした。

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おもてなしクラス~夏番外編バージョン~

相変わらずブログはなかなか更新できていませんが、色々と忙しいながらもオレゴンの夏を楽しんでいます。

昨日の土曜日、私がこちらで親しくさせてもらっているお友達の一人、Nちゃんが最近始めたおもてなしのクラスに参加してきました。

普段のこのクラスは平日に行われることが多いため、なかなか私は参加できずにいたのですが、今回は特別に土曜日に開かれたので、これを逃す手はないとお知らせのメールをもらった時は速攻で「参加!」の返事をしました。

なぜなら、たまに自宅での飲み会にも呼んでくれるNちゃん、本当におもてなしがプロ級なのです。

レストランほどかしこまらずに済むのに、日常を忘れさせてくれるくらい華やかで、かつ居心地のいい、そんな空間を彼女は自分のキッチンやダイニングルームで生み出すのが本当にうまい!

この日もご他聞にもれず、一歩彼女のキッチンに足を踏み入れた瞬間に、みんなから「わあー!!」と感嘆の声がもれていました。

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なかなかあの最初に目に飛び込んでくるかなり素敵な眺めと感激を写真にうまく収めることが出来なくて残念なのですが、Nちゃんのお宅に呼んでもらった時は、いつも必ず最初からすぐに夢のような空間に誘い込まれるんです。

いつもはNちゃんが全てお料理を用意してくれて、その盛り付けやテーブルセッティングのアイデアをみんなで教わるといった感じのクラスなのですが、今回は番外編ということで、参加者も一品ずつ持ち寄りました。

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皆さん、どなたもほんっとーにお料理が上手!クラスの後は結構たくさん残り物を頂くことが出来たのですが、私が帰宅した後それを食べることになった主人が、一口食べるやいなや、「うま!!!」とかなり感激。

私からあんなお料理を出してもらえる日が来るのは、永遠に来ないかもしれないので、味わえる時に味わってもらいました(笑)

参加者の中には普段よく会ってる友達もいたり、久しぶりに会う人もいたり。はたまた、初めてお会いする人もいたり。とにかく色んな人とNちゃんが提供してくれた素晴らしく心地よい空間の中で、おいしすぎる料理を頂きながら、おしゃべりを心ゆくまで堪能した土曜日でした。

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セントヘレン山登山

去年の夏のことになりますが、念願だったセントヘレン山に登ってきました!

うちからセントヘレン山までは車で約3時間くらい。当日の朝早くに出発してもよかったのですが、私たちは前日に登山口の近くに宿泊。

そして、次の日はかなり早起きして、6時半くらいにはセントヘレン山の駐車場へ到着。駐車場から2マイルほどの遊歩道を歩いて、山の麓へ。

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早速登山開始です。

さあ、いよいよだ!と意気揚々と登り始めたのですが、

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主人や主人のステップファザーの後について登り始めてしばらくしたら、気がつくと角度にしておよそ80度くらい?のとーっても険しい、しかも岩だらけの斜面を這いつくばるようにして登っていました。

この写真ではあまりわからないかもしれませんが、ここは本当に急斜面で、しかもこれまで登ってきたところがずーっと下まで見通せてしまう・・・・。

この時点でようやく思い出したのは、私、高所恐怖症だったんですね~・・・。

何とか頑張って登ろうとしたのですが、これ以上は無理!と思って、実は私、ここで引き返したのです (^_^;)

そうして、下まで降りてきたものの、このまま駐車場に戻るのも勿体無いし、その辺りの景色もとてもきれいだったので、適当に散策したり写真を撮ったりしていました。

しばらくしてふと顔を上げた時、また新たなグループの人たちが登り始めるのが目につきました。

よーく見てみると、その人たちは私たちとはちょっと違う場所から登り始めていて、しかも私たちみたいに斜面に這いつくばっていない・・・・。

ちょっと後を着いて行ってみようと思い、一人で登り始めてみたら、普通に歩いて登れる!

後から主人やお義父さんに話してみたら、何のことはない、彼らが正規の登山ルートじゃないところから登り始めてただけだったんですね~。

「何でわざわざそんなことすんの???!!」と問い詰めると、「あっちの方がスリリングで面白いじゃん」ですと ( ゚д゚)ポカーン

何はともあれ、「これだったら登れる!」と一人で普通に歩いての登山を開始したのですが、この時点で既に主人たちから1時間ほど遅れていたので、いずれ下山してくる彼らと落ち合うだろう、そしたら、その時点で引き返せばいいやと思っていたのです。

そしたら!何故か途中で主人に追い着いてしまい、そこから先はひたすら上を目指して、登る、登る。

また思い返して登り始めて、ほんっとーに良かった!と思いました。

なぜなら、登っていると右手にその壮大な姿を現してくるアダムス山や、

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主人が3年前に写真を撮ってきてから、ずっとこの目で見たかったクレバスや、

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とにかく雄大な山岳氷河を見逃さずにすんだから。

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所々で休憩しながら、ひたすら登って行くと、最後の100mくらいかな、がとにかくきつい!

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この山は全体が火山灰に覆われていて、歩いていると普通の砂や土の地表に比べて足が地面に沈んでしまうのですが、この頂上までの最後の部分は特にそれがひどく、三歩進んで四歩下がるといった感じで、とーってもきつかった!

おまけに傾斜もきついので、一歩一歩の歩幅がとても小さくなってしまって大変。息切れも半端じゃなくて、私の息の仕方が異常に荒かったのか、たまに他の登山者から、「この人大丈夫なのか?」なんて感じの目で見られてしまったり (^_^;)

でも、ここまでくると、もう休憩すると余計につらかったので、とにかく数センチずつでも上に登ってやろうと思いつつ、永遠にたどりつかないんじゃないかと気が遠くなりそうな思いでひたすら足を動かしていたら、

ようやく頂上にたどり着きました!

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頂上に着いた時の気分は、ただひたすら、「やっと着いた~!!」でした。

そして、あいにくの曇り空だったものの、そこから見える景色は絶景。

2004年の噴火で火口の中に出現した溶岩ドームや、

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はるか彼方に見えるレーニア山やスピリッツ湖。

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この写真ではわかりにくいのですが、このスピリッツ湖には1980年にセントヘレン山が大噴火を起こした時に吹き飛ばされた木々がまだ浮かんでいました。

そうして、また素晴らしい景色を楽しみつつ下界に降りてきたら、やることはたった一つ。

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ビールがあれほどおいしく感じたのは初めてだったかも

この登山の一番のハイライトは何だったかと言えば、自分でもちょっと意外なのですが、頂上にたどりついた時ではなくて、そこに着くまでの経過の方でした。

途中で見ることが出来る景色がとにかく雄大で、また、遠くに見える山々や目の前に広がる大きな大きな山岳氷河を見ながらの休憩はあそこに行かなければ味わえない、本当に特別な時間。

実は登山を終えて帰ってきてからもしばらくは、またあの山に戻りたくて戻りたくて仕方がありませんでした。

と言うわけで、今年もまた登ろうと思っています。

時々岩肌を這うようにして登らなきゃいけなかったりして、確かにきついけど、特に登山スキルが必要というわけでもない、誰でも登れる山だと思うので、普段からハイキングなどが好きな人は挑戦されてみてはいかがでしょうか。

来月には登山許可証が発売されるはずですが、特に8月の週末用の許可証はあっという間に売り切れてしまうので、お早めに購入されることをお薦めします。

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謹賀新年

明けましておめでとうございます。

これまた長いことブログを放置してしまいました。

実を言えば、毎日通勤に2時間を費やす生活の中で、最近はもっぱらフェイスブックの方がかなり便利に感じていて、ブログという媒体自体がもう古くなってきてるんじゃないか、なんて思ったりしていました。

でも、これまで自分が書いてきたものを読んでいたら、やっぱりフェイスブックのつぶやきだけには収まりきれない色んな自分の気持ちが込められていて、とてもいい回顧録にもなるので、今後も細々とではあるでしょうが、続けていこうと思います。

2012年を振り返ってみると、とにかく人との繋がりに恵まれた年でした。

おととし知り合ったばかりの友人たちとさらに親交を深めることが出来た上に、たくさんの新しい人たちとも出会えた。そればかりか、何年も連絡を取ってなかった古い友人たちともまた連絡を取ることが出来て、本当にいい一年でした。

さらに、そうやって出会った友人たちを通して自分がものすごく好きだったことを思い出し、また始めることが出来た年でもありました。

仕事の面では、一言で言えば創立してまだ間もない会社で働くということはどういうことか身をもって知り、長く感じた1年でした。

以前働いていた会社がソフトウェア業界では結構名前が知れている、割と歴史のある会社だったので、余計にそう感じたのだろうと思います。それと、片道1時間の通勤にもようやく慣れてきたかな。

プライベートでは、たくさん楽しいことをしました。

念願のセントヘレン登山(これについては、また改めて書こうと思っています)やラフティングの初体験も果たしたし、ずっと夢だったあるバンドのライブにも行けたし、友人たちとたくさん遊べたし。

はたまた、日本に2度帰省することも出来たし。

まあ2度目は、実家の事情による急な帰省だったのですが、家計的にも仕事の面においてもそれが可能な状況だったことを心の底から有難いと思いました。

また、この2度目の帰省では、長年会っていなかった旧友たちや卒業以来会っていなかった小学校や中学校の同級生とも再会することが出来て、ふるさとが自分にとってどれほど特別なものか、改めて実感することが出来ました。

2013年は、まず長年頭の中にあった目標、こちらで仕事を続けつつ日本に1年のうちに2度帰省することを実現する年にしようと思っています。やはり、年老いていく両親が心配なので。

あとはとにかく健康に気をつけて、去年よりさらにポートランドを楽しんでいくつもりです。

2013年が皆さまにとって、幸せな1年となりますように。

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東日本大震災復興支援ラマージセール

ポートランド・ジャパン・ガールズの今月のイベントは、東日本大震災復興支援ラマージセール(ガレージセール)でした。

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売り上げは、全て宮城県気仙沼市を拠点に活動されているNPO法人“ピースジャム”さんに寄付されるそうです。

私は残念ながらセールに出せる物は見つけられなかったのですが、せめて少しだけでも力になりたくてほんの少しの間だけでしたが、お手伝いさせてもらいました。

当日の朝は曇り気味だったのでちょっとだけ天気のことが気になったものの、後になったら素晴らしいお天気の日となりました。そして、沢山の方々がセールに来て下さったようです。

話はちょっとそれますが、私が今年日本に帰省したのはちょうどあの震災から一年経とうとしていた頃で、テレビで震災に関する様々なドキュメンタリーが放送されていました。

中でも一番心に響いたのは、「あれから一年経ったから、何だと言うんだ、それに一体何の意味があるんだ」という被災者の方々の声を紹介したものでした。

それを見た時に、そうだ、実際に被害に遭った人たちにとっては、あれは過去のことなんかじゃない、今でも日々向き合っていかなければならない厳しすぎる現実なんだということを改めて気づかされました。

そんな方々への支援活動を、ほんの少しでもお手伝いできる機会を与えてくれたポートランド・ジャパン・ガールズの発足人のお二人に心から感謝します。


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